15 Noise Stories (1)

This post is a part of a collection of news stories on noise in different places and about different types of noise (traffic noise, leisure noise, aircraft noise, etc.) Each post presents 15 stories (in English, Spanish, and Portuguese) on noise in urban centers across the world.

US & Canada

US (leisure noise): Study of the Day: Why Crowded Coffee Shops Fire Up Your Creativity – “Compared to a relatively quiet environment (50 decibels), a moderate level of ambient noise (70 dB) enhanced subjects’ performance on the creativity tasks, while a high level of noise (85 dB) hurt it. Modest background noise, the scientists explain, creates enough of a distraction to encourage people to think more imaginatively.”

CAPITOL HILL, US (animal noise) – Little birds make big noise – “Because bushtits are so plain looking, a lot of people don’t notice them at all. But they’re responsible for a good deal of the bird background noise around the neighborhood. As they feed, they twitter and tweet almost constantly. These vocalizations, called contact calls, help them keep track of their location among the flock. It’s as if they’re constantly saying, “I’m here! I’m here! I’m here!”

Latin America

MEXICO CITY, MEXICO (soundscape & noise pollution): Sounds and the city: aural heritage vs. noise pollution – “The roaring –- and thoroughly Mexican –- sounds of the evening commute aren’t one of those endangered species: The growling engine of the pesero bus, the creak of the gear shift, the low chatter of passengers, rock en español blaring through powerful speakers -– it’s a mix that lulls weary workers as they doze and await the softer sounds of home.”

MEXICO CITY, MEXICO (noise polution): Medirán contaminación acústica en el DF – “Generar ruido no es un delito, pero si una falta administrativa, por lo que los policías capacitados tendrán la facultad de llevar ante al Juez Cívico a las personas que infrinjan lo estipulado en la Ley de Cultura Cívica en materia de contaminación por ruido, que estipula multas de 11 a 20 salarios mínimos o arresto de 24 horas.”

FORTALEZA, BRAZIL (leisure noise): Quando o ruído vai além da diversão – “Entretanto, Astrid destaca que do contrário do pensamento popular – que é só considerada poluição sonora quando se excede uma quantidade determinada de decibéis – a perturbação de sossego amplia a abrangência da lei e sinaliza que até mesmo um latido de cachorro pode ser considerado crime, segundo a Lei Federal.”

RIO DE JANEIRO, BRAZIL (leisure noise): Barulho, um caso (sério) de polícia – “Só no ano passado foram 68.389 reclamações de moradores incomodados com ruídos. Este tipo de queixa aparece em primeiro lugar no ranking da Polícia Militar. Os ruídos ficaram à frente de outros delitos aparentemente mais importantes, como lesão corporal e ameaças pessoais. Isso mostra que o barulho virou literalmente um caso (sério) de polícia no Rio de Janeiro. Já para a Secretaria Municipal de Meio Ambiente, a poluição sonora corresponde a 60,3% dos chamados com 7.416 ligações no ano passado. Os ruídos alto demais em ambiente fechado, que são uma  constante em grandes cidades como o Rio de Janeiro, onde há mais de 100 bares e restaurantes noturnos, pode causar surdez irreversível à população.”

SÃO PAULO, BRAZIL (aircraft noise): Barulho de pousos e decolagens de aviões pode afetar audição – “Só os aeroportos de Jundiaí, Sorocaba, Ribeirão Preto e Campo dos Amarais, em Campinas, registraram 480.148 operações de pouso e decolagem de aeronaves de janeiro a novembro de 2012 .”

SÃO PAULO, BRAZIL (noise ordinance): Polícia Militar poderá também multar por barulho em São Paulo – “Com o acordo, PMs passariam a ter decibelímetros, aparelhos para medir a poluição sonora. Uma das vantagens de os policiais fazerem esse serviço é que eles já recebem muitas reclamações sobre ruído. Nos fins de semana, 60% dos chamados ao 190 são por causa de barulho.”

Europe

EUROPEAN UNION (personal music player): Fears that music volume limits ‘could be ignored’ – “All personal music players and mobile phones sold in the EU must now have a sound limit of 85 decibels (dB), but users can increase it to 100dB.” […] “The user can choose to override the limit so that the sound level can be increased up to maximum 100dB. If the user overrides the limit, warnings about the risks must be repeated every 20 hours of listening time.”

LISBOA, PORTUGAL (traffic noise): Ruído muito acima dos limites legais em Lisboa – “Num inquérito feito a 50 pessoas, a Quercus concluiu que a maioria não relaciona o excesso de ruído com os problemas de saúde, e muito menos com a surdez temporária.” […] “De qualquer forma, apenas 6% das pessoas consideram que o ruído afecta extremamente a sua saúde. Mas há estudos europeus que apontam a ocorrência anual de 50 mil mortes prematuras devido a ataques cardíacos e 245 mil casos de doenças cardiovasculares na Europa relacionados directamente com a exposição ao ruído, sobretudo de tráfego.”

JEREZ, SPAIN (neighbor noise): El ruido es el principal motivo de queja ante el Defensor de la Ciudadanía – “Las denuncias por falta de actuación en materia de disciplina urbanística ocupan casi el 50% de las quejas. Además, dentro de este apartado “el ruido es el principal objeto de queja, con 13 expedientes abiertos, manteniéndose la tónica de años anteriores”.”

Africa

SOUTH AFRICA (computer noise): Combatting computer noise – “Some enthusiasts have stolen the idea of water cooling from the car industry. But that’s usually only necessary for “high-end computers, in the super performance category,” says Gliserin.”

Asia & Oceania

THAILAND (leisure noise): Postbag: Terrorised by noise – “In my small village, Hoy Plakang, on the outskirts of Chiang Rai, there’s a new Buddhist compound. The head monk has a five-note song that he loves. He projects that one song, via loudspeakers, to everyone within a 20 square kilometre radius of his wat. The song starts before dawn, and repeats non-stop, until the sun goes down. It’s like there’s a hi-fi speaker facing in at everyone’s windows, with no volume control or off-button. Does Buddhism need to be so intrusive? I don’t compel my neighbours to listen to my favourite song. Does a religious organization have the right to compel me to listen to its favourite song 80 hours a week?”

DAVAO, PHILIPPINES (leisure noise): In Davao, making noise legally – “Jasper Huang, public relations officer of the Davao Chinatown Development Council, said the ban on firecrackers does not remove the fun in the Chinese community’s celebration, which partly revolves around noise, a lot of it. On the eve of the Year of the Water Snake, Huang is working on what could be an alternative for firecracker explosions and fireworks as part of the revelry. The community plans to put up two concert-sized screens at the Sta. Ana Chinatown gateway where people congregate to play videos of some of the most spectacular display of firecrackers and fireworks during the countdown to the Lunar New Year.”

AUSTRALIA (wind noise): Will Aussie Wind Noise Study Quiet Critics? – “A year ago, a Massachusetts-convened panel of medical and environmental health experts undertook a wide-ranging review of the research into the topic. It found little or no evidence to back up claims that low-frequency sounds from turbines harm the vestibular system, that turbine noise brings psychological distress or mental health problems, and that there is an association between turbine exposure and pain and stiffness, diabetes, high blood pressure, tinnitus, hearing impairment, cardiovascular disease and headache or migraine.”

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